BAO Restaurant förvandlar londonare till taiwanesisk mat

Huvud Restauranger BAO Restaurant förvandlar londonare till taiwanesisk mat

BAO Restaurant förvandlar londonare till taiwanesisk mat

Köerna som snökar nerför gatan från BAO, en ny taiwanesisk restaurang i Londons Soho, är ett bevis på godis som ligger inom. Menyn är liten — bara fem signaturbåsar eller bullar (cirka $ 5 vardera) och en handfull större rätter (tänk på lerkärlskålar i handstorlek fyllda med klibbigt ris och kryddat pärlhöns) - och det minimalistiska utrymmet är litet (bänkplatser och sex tabeller), men uppmärksamheten på detaljer och engagemang för ingredienser har vunnit BAO en legion fans sedan den öppnade i april.



BAO började livet som en gatumatsbod på en arbetsmarknad i Hackney 2012. Det var bara ett experiment - det var inte superhög risk, men det tog bara fart, säger grundare Shing Chung, som kom på idén efter att ha rest i Taiwan (post-art examen) med sin vän Erchen Chang. Tillsammans med sin syster Wai Ting lanserade trioen stallet med bara tre typer av bullar - klibbig söt deg och tröstande köttfyllningar täckta av moln av jordnötsdamm som blev det mer mångsidiga måsteet av Londons främsta sökt mat.

Muntliga ord sprids stadigt tills mötets efterfrågan blev nästan omöjlig. Människor reste från hela staden och bortom. Vi hade någon att komma hela vägen från Heathrow och vi hade precis stängt. De var SÅ upprörda, säger Wi Ting om vägen till att öppna en restaurang med tegelstenar. En av marknadsstallens kunder var karam Sethi, från en prisad Michelin-stjärnad restaurang Trishna i Mayfair. De samarbetade för att skapa ett mer permanent perspektiv: restaurangen BAO, som ger etos med fin design och kulinarisk skicklighet till en bredare publik.






Efter bara två månader har restaurangen fångat fantasin hos Londons matgodis, vilket har ökat intresset för taiwanesiska ingredienser och tekniker, samtidigt som man behåller en mycket demokratisk prispunkt (inga rätter är mer än $ 7). Smutsigt, mörkt fermenterat ägg (det tar månader att göra) och daikon (en typ av rädisa) visas inte på många menyer i huvudstaden (eller faktiskt världen utanför Taiwan), så BAO sträcker sig över den fina linjen mellan excellens och innovation som driver stadens matplats.

Några av rätterna är äkta, andra är vår tolkning av taiwanesiska rätter, säger Erchen och hänvisar specifikt till den åldrade rump cap (en typ av biff) från Cornwall. Den serveras med åldrad vit soja, en söt och komplex doppsås så sällsynt att det är nästan omöjligt att få tag på utanför Taiwan. Vi måste beställa den genom min mamma, som brukade bo nära där den gjordes i Ping Dong. De ger bara det första skummet till vänner och nära kunder.



Riset är också mycket selektivt - ett kort korn från den taiwanesiska motsvarigheten Champagne. Varje väska har ett utgåvanummer så ingen kan fejka det, säger Erchen. Denna noggranna uppmärksamhet vid inköp innebär att imitatörer är sällsynta (chancers kan inte hoppa på den här vagnen som de kan med mac och ost), vilket gör BAO-grundarna de facto figurerar för taiwanesisk mat i London.

Det finns inte många taiwanesiska platser i London, säger Shing och antyder att han inte tänker mycket på tävlingen. Vi gillar en bubbelteplats som heter Share Tea (Shaftesbury Avenue och Hunan i Kennington är bra. Men för tillfället är Baos strikta öppettider och snabba sammanträden (du kommer in och ut på 45 minuter) det bästa sättet att uppleva inte bara taiwanesisk mat, men rätterna i spetsen för en banbrytande ny inställning till asiatisk mat.

Emily Mathieson är på U.K. beat för Resa + fritid . Baserat i London kan du följa henne på @emilymtraveled .